Beyond The Road, quand d&b Soundscape sort des entiers battus à la galerie Saatchi.

© Julian Abrams

Labyrinthe d'espaces interconnectés aux éclairages étranges, remplis d'œuvres d'art et d'expositions bizarres, superbes ou cauchemardesques, Beyond the Road a présenté aux visiteurs de la galerie Saatchi de Londres un environnement visuel et sonore unique qui les invitait à l'explorer, à l'expérimenter et à l'apprécier, à leur manière et à leur rythme. d&b Soundscape les accompagnait à chaque étape du parcours.

Présenté par Beyond Projects en collaboration avec la galerie Saatchi, Beyond The Road a été décrit par le NME comme « une galerie d'art » qui n'en est pas une, une expérience d'écoute qui est une fête pour tous les sens, et un espace qui vous emmène hors du monde réel aussi longtemps que vous voulez y rester …  »

Selon les termes de Beyond Projects, il s'agit d'un « monde multi-sensoriel dirigé par le son ». Le champ sonore enveloppant et ininterrompu diffusant The Road: Part I et The Road: Part II / Lost Highway d'UNKLE était au cœur de toute l'expérience. Alors que les visiteurs déambulaient librement d'un espace à l'autre, en passant par des portes et des couloirs, le délicat accompagnement musical était partout, omniprésent.

Wayne Powell a dirigé le projet de conception sonore pour le compte de d&b, en étroite collaboration avec l'équipe créative. Avec Punchdrunk, Colin Nightingale et Stephen Dobbie sont depuis longtemps à la pointe de la création d'expériences immersives.

Dès le début du projet, la flexibilité a été le maître-mot. L'objectif était de créer une toile vierge, où rien n'entraverait la créativité ou le workflow de l'équipe. En prenant à l'avance les décisions clés en matière de conception et de produits, Powell et son équipe ont pu accélérer le processus d'installation, ce qui leur a laissé plus de temps pour la créativité. Une fois sur place, grâce à la flexibilité de la technologie, de nombreuses décisions artistiques ont été laissées à l'équipe créative. Le réseau Dante, le logiciel R1, le réseau de contrôle et le DS100 ont permis de déplacer facilement le traitement et la technologie Soundscape en n'importe quel point de l'exposition.

À première vue, offrir un champ sonore immersif et homogène dans dix-sept espaces distincts mais interconnectés représentait un véritable défi. Cependant, grâce à l'intégration désormais bien établie de Soundscape dans le workflow familier de d&b, les difficultés ont été minimes. L'ensemble du système a été dessiné dans le logiciel d&b ArrayCalc, ce qui signifie que la position des enceintes, le traitement, le contrôle des objets sonores par le DS100 et le patch Dante, ainsi que le contrôle d'amplificateur intégré au moyen du logiciel d&b R1, étaient tous finalisés avant l'arrivée de l'équipe sur place. Une fois les amplificateurs installés et les enceintes connectées, le fichier R1 a été chargé et le système est entré en fonction.

C'était une excellente façon d'appliquer notre expérience acquise en tournée afin d'effectuer une installation rapide.Wayne Powell, d&b GB
© Julian Abrams
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Les nombreux plug-ins du DS100, qui permettent une intégration facile des logiciels DAW, constituent un autre avantage. L'audio et les commandes passaient par un réseau Ethernet utilisant les protocoles Dante, OSC et OCA, la commutation et le trafic réseau étant gérés par les passerelles audio réseau DS10 de d&b. Le réseau était la base de la « toile vierge » nécessaire pour offrir la plus grande flexibilité à l'équipe créative ; ainsi, même si le matériel source, les commandes et le DS100 se trouvaient physiquement dans des racks, les idées créatives pouvaient être appliquées partout.

Les sorties de la matrice DS100 ont été envoyées au travers de passerelles audio réseau DS10 Dante vers AES3 à des amplificateurs D20 alimentant une sélection d'enceintes, notamment E4, E8, E12X-SUB et B6-SUB. La conception et la configuration de l'agencement des enceintes, les plans de réflexion précoce et les vues de positionnement du DS100, le patch de l'amplificateur et le fichier de préréglage Dante ont tous été réalisés dans ArrayCalc V10. Les sound designers ont utilisé une combinaison de R1V3, QLab et Reaper afin d'obtenir le paysage sonore souhaité pour l'espace.

L'utilisation de la matrice DS100 et du logiciel de positionnement des objets a révolutionné la façon dont les sons pouvaient être manipulés dans l'espace.

Soundscape a accéléré certains aspects de notre processus de création en masquant un outil de création extrêmement complexe derrière son interface intuitive, pour un workflow beaucoup plus efficace. Par le passé, lorsque nous avions expérimenté la spatialisation des sons, certains effets nécessitaient beaucoup de manipulations. Par exemple, si nous voulions qu'un son se déplace dans une pièce, d'une enceinte à l'autre, nous devions programmer manuellement des fondus montants et descendants sur chaque canal concerné. Mais une fois le système Soundscape en place, ces types d'effets pouvaient être obtenus presque instantanément, ce qui laissait plus de temps pour l'expérimentation.Stephen Dobbie, directeur de la création de Punchdrunk

Le long des passages sombres, à travers les portes et les galeries coudées, le champ sonore ininterrompu accompagne le visiteur ; les multiples systèmes d'enceintes ne font qu'un, d'un espace à l'autre. De temps en temps, un effet sonore est localisé en un point précis – par exemple sur un piano fantôme dans une pièce – mais l'effet global est un champ sonore enveloppant, diffus et constant. 

Dès le début, l'équipe a estimé important que les visiteurs n'aient pas l'impression que le voyage avait un début et une fin, et le fait d'avoir ArrayCalc pour les informer des sensations données par chaque espace a été un grand avantage à cet égard, donnant une base solide pour permettre aux idées et aux sons de circuler entre les espaces.

Cette technologie a clairement des implications pour l'avenir des environnements immersifs expérimentaux et théâtraux. La vitesse à laquelle le son peut être manipulé avec Soundscape signifie que des choix plus réfléchis et plus précis peuvent être faits pour améliorer l'expérience globale des spectateurs. Colin Nightingale, producteur créatif de Punchdrunk L'utilisation de Soundscape pour Beyond The Road à la galerie Saatchi nous a assurément permis d'en faire plus dans le temps limité dont nous disposions. D'après notre expérience, le temps disponible pour créer in situ est souvent le facteur ayant finalement le plus grand impact sur la qualité de ce type d'œuvre immersive/expérimentale. Tout ce qui peut potentiellement permettre d'explorer rapidement des idées plus créatives est extrêmement excitant pour l'avenir. Colin Nightingale, producteur créatif de Punchdrunk

Beyond The Road était un projet différent pour d&b, et son succès atteste de la robustesse du workflow d&b, suffisante pour transcender toute application.

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