Dans MJ The Musical, la technologie Soundscape de d&b améliore encore la connexion entre les artistes et le public.

© Matthew Murphy

C'est l'un des plus grands artistes de tous les temps. Aujourd'hui, le talent unique et inégalé de Michael Jackson est à Broadway. La toute nouvelle comédie musicale a fait ses débuts en février au Neil Simon Theatre, qui compte 1 445 places.

Axée sur la préparation de sa tournée Dangerous World Tour de 1992 et créée par le metteur en scène et chorégraphe Christopher Wheeldon, lauréat d'un Tony Award®, et par la productrice Lynn Nottage, deux fois lauréate du prix Pulitzer, MJ va au-delà de la façon particulière de bouger et du son caractéristique de la star, offrant un regard rare sur l'esprit créatif et de collaboration qui ont catapulté Jackson dans la légende. Toute la production de MJ se fait en live avec quatre musiciens sur scène et neuf en-dessous. La totalité de la distribution chante en live, sauf au moment où les micros de l'ensemble sont couverts par des masques dans Thriller.

Pour rendre justice à la célèbre musique du roi de la pop et créer une expérience audio performante et attrayante, Gareth Owen, deux fois nommé aux Tony Awards pour le sound design et trois fois lauréat des Olivier Awards, s'est une fois de plus appuyé sur la technologie de son immersif Soundscape de d&b, animée par le processeur audio numérique DS100. Owen a récemment déployé Soundscape pour Diana à Broadway, ainsi que sur près d'une douzaine d'autres spectacles dans le monde.

C'est la réputation de qualité et d'innovation des conceptions sonores d'Owen qui a poussé les producteurs de MJ à l'approcher. « Je n'avais encore jamais travaillé avec le metteur en scène et chorégraphe Christopher Wheeldon ni avec l'auteur, Lynn Nottage », déclare Owen. « Généralement, on me propose un projet de sound design quand une personne impliquée dans celui-ci a déjà travaillé avec moi. Ici, la productrice Lia Volack m'a proposé le projet car elle avait apprécié mon travail sur d'autres spectacles. »

Owen a déclaré ne pas avoir eu à expliquer toute la théorie concernant Soundscape de d&b, mais qu'après l'avoir entendu, le producteur et le metteur en scène de MJ ont su que cela fonctionnerait. « J'avais utilisé Soundscape sur une dizaine de spectacles, donc j'étais sûr qu'il ferait ce que je voulais. 

« L'absence sur l'avant-scène de grandes enceintes gênant la visibilité a également été un avantage appréciable : traditionnellement, au théâtre, nous installons des line arrays de chaque côté de la scène, ce qu'on appelle un système L/R. Avec Soundscape, vous n'avez pas ce problème. Pour MJ the Musical, toutes les enceintes se trouvent en haut de l'arc d'avant-scène. Il n'y a rien qui bloque la visibilité de chaque côté de la scène. »

© Gareth Owen Sound

Soundscape est la boîte à outils immersifs de d&b. Avec en son cœur le moteur de signal DS100, il fournit à l'utilisateur deux modules logiciels pour un potentiel créatif extrême. En-Scene, le logiciel de positionnement des objets, permet de placer individuellement jusqu'à 64 objets sonores dans un espace donné, facilitant ainsi l'obtention d'un son naturel et une parfaite correspondance entre le visuel et l'acoustique. Avec le logiciel d'émulation de salle En-Space, les signatures acoustiques de salles de concert de renommée mondiale peuvent être appliquées pour améliorer ou modifier la réverbération acoustique d'un espace, en intérieur ou en extérieur.

« Évidemment, Soundscape sonne bien », dit Owen. « Mais il y avait bien sûr la responsabilité de restituer la musique de Michael Jackson de la meilleure façon possible. Il était très pointilleux sur la qualité du son, et nous nous sommes donc sentis obligés de le restituer aussi bien qu'il l'aurait exigé. »

Owen et son équipe ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour préserver l'esprit de MJ, son souci du détail, sa recherche de dépassement des limites et son génie musical. « Nous avons utilisé En-Space pour simuler différents lieux de spectacle », explique Owen. « Lorsque Michael Jackson est censé se produire dans un petit club intimiste, nous l'utilisons pour imiter cela et lorsqu'il est censé jouer dans un grand stade, nous utilisons d'autres réglages pour retrouver cette ambiance. Nous utilisons également En-Scene en combinaison avec le logiciel En-Snap, que j'ai co-développé. J'aime la façon dont cela fonctionne. Associés à R1 pour la configuration initiale et le réglage du système de sonorisation, ils facilitent le workflow.

Avec En-Snap, les utilisateurs peuvent appliquer des cues pour contrôler des séquences dans la configuration de Soundscape, ce qui facilite encore plus le workflow du spectacle en live pour Soundscape. Les utilisateurs peuvent maintenant programmer des temps de transition propres à la production et des fonctions de rappel partiel des réglages pour chaque cue, ce qui leur permet de gagner du temps, du suivi individuel des objets sonores jusqu'au mixage du spectacle.

© Sound Associates, Inc.

Maxine Gutierrez, responsable du son et ingénieure de mixage de MJ, est d'accord. « Au mixage, je veille à la fois à soutenir ce qui se passe sur scène et à aider par le son à raconter l'histoire », déclare-t-elle. « En-Snap présente des ambiances sonores allant d'un journal intime aux résonances d'un stade, améliorant chaque tableau sur scène pour non seulement recréer des moments de la vie de Michael Jackson, mais aussi transmettre cette énergie et cette émotion au public. En travaillant ensemble sur l'équilibre du mixage pour chaque scène et chaque chanson, nous avons vraiment créé notre arc narratif à travers le son. L'équipe de Gareth Owen s'est investie dans les détails, permettant au mixage de raconter cette histoire avec sérénité et dynamisme. Grâce à Soundscape et En-Snap de d&b, l'équipe a mis au point un design qui transcende véritablement l'expérience de MJ: the Musical. »

« J'utilise toujours des enceintes d&b pour mes productions », conclut Owen. « Chaque fois que nous utilisons Soundscape, nous trouvons une nouvelle façon d'extraire quelque chose d'autre, quelque chose que nous n'avions pas réussi à obtenir auparavant, quelque chose d'un peu mieux, d'un peu plus cool. C'est très excitant. Nous étudions chaque spectacle et voyons ce dont nous avons besoin. Si vous regardez par exemple Come from Away Broadway, il s'agit d'un système à source ponctuelle, sans surround, parce que je pense que le spectacle l'exigeait – nous essayons de le modifier pour l'adapter, si vous voulez. D'un autre côté, l'installation pour MJ est très importante : de grands line arrays au-dessus de la scène, un système surround étendu et beaucoup de basses fréquences. »

TheaterMania l'a très bien exprimé : « Pendant certains des tableaux les plus formidables de cette production, comme "Thriller" et "Smooth Criminal", on sent la musique dans nos poitrines grâce au sound design musclé de Gareth Owen. C'est aussi proche que possible d'un concert de Michael Jackson dans une salle de Broadway. »

Pour plus d'informations sur Gareth Owen, consultez www.garethowensound.com.

Pour plus d'informations sur Sound Associates, consultez www.soundassociates.com.

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