d&b Soundscape permet de réimaginer l'opéra pendant la pandémie de COVID-19.

Lorsque l'Irish National Opera (Opéra National d'Irlande) a commencé la production de Least Like the Other, il avait prévu une tournée du spectacle en Irlande en août 2020. Alors que la pandémie menaçait d'interrompre la production et les représentations, l'innovation apportée par d&b Soundscape a permis au spectacle de se poursuivre, sous une forme encore jamais vue à l'opéra.

Least Like the Other, Searching for Rosemary Kennedy est une œuvre de théâtre musical expérimental qui suscite la réflexion, créée par Brian Irvine et Netia Jones. Le spectacle retrace les événements de la vie de Rosemary, fille aînée de Joe et Rose Kennedy, sœur de JFK, à l'aide de documents d'archives expurgés qui n'ont été reconstitués que récemment. La production originale de l'opéra comptait quinze musiciens jouant en direct, dont un quatuor à cordes, des claviers, des bois, des cuivres et un ensemble d'improvisation.

En mars 2020, face à l'inquiétude croissante suscitée par la pandémie de COVID-19, l'équipe de production du spectacle a réalisé qu'elle ne serait pas en mesure de poursuivre comme prévu à l'origine et, comme beaucoup d'autres dans le monde, elle a été contrainte de réfléchir à d'autres moyens de présenter ce spectacle au public.

« Il était essentiel pour nous de poursuivre la production d'une manière ou d'une autre », a déclaré Gavin O'Sullivan, responsable de production de l'Irish National Opera.

Nous travaillions sur le spectacle depuis des mois et, quand l'ensemble du secteur s'est retrouvé menacé, nous voulions continuer à employer notre équipe qui avait travaillé dur et trouver un moyen de partager cette œuvre spectaculaire.Gavin O'Sullivan, responsable de production, Irish National Opera

Pour que la représentation puisse avoir lieu, les directives sanitaires imposaient de réduire considérablement le nombre d'interprètes sur scène si l'on voulait que le public puisse assister à l'opéra en toute sécurité. L'équipe de production a dû trouver un nouveau moyen d'intégrerà la production le son de l'orchestre jouant en direct, sans qu'il se trouve dans le même lieu que les interprètes et le public. Pour le sound designer David Sheppard, de Sound Intermedia, il s'agissait d'un concept qu'il étudiait depuis un certain temps, bien avant la COVID-19.

« En tant qu'artiste en tournée dans le monde entier, j'étais arrivé à un point où, avec la crise climatique en cours, j'avais du mal à justifier une tournée », a commenté Sheppard. « J'ai commencé à chercher de nouvelles façons de faire vivre l'expérience d'un spectacle à un public sans avoir à faire tourner l'ensemble avec nous. »

Pour Sheppard, il ne s'agissait pas simplement d'utiliser un système conventionnel pour diffuser des morceaux préenregistrés dans la salle, il fallait quelque chose de beaucoup plus sophistiqué.

Lorsque nous avons réalisé que l'orchestre ne pourrait pas être dans la salle avec nous, nous avons su que nous devions ajouter une dimension extraordinaire à cette production, pour la magnifier et lui redonner vie. d&b Soundscape a été cette bouée de sauvetage.Gavin O'Sullivan

Grâce à Soundscape, l'équipe a pu placer les sons des instruments de l'orchestre dans différentes zones de la salle. d&b Soundscape est alimenté par le moteur de signal DS100, un processeur de système audio révolutionnaire basé sur une puissante matrice de signaux compatibles Dante, et offre une créativité sans pareille grâce à ses deux modules logiciels En-Scene et En-Space.

En-Scene est un outil d&b de positionnement d'objets sonores permettant de placer et de déplacer individuellement jusqu'à 64 objets sonores. Il suit avec précision ce qui se passe sur scène afin que chaque objet sonore corresponde à la fois visuellement et acoustiquement. En-Space est un outil d&b d'émulation de salle en ligne qui crée et modifie des signatures de réverbération pour tout espace. Ces signatures de réverbération sont des émulations dérivées de mesures acoustiques effectuées dans neuf salles de spectacles de renommée internationale, puis appliquées par convolution dans le processeur audio.

Brian Irvine, compositeur de Least Like the Other, a vu le défi à relever non pas comme un obstacle, mais comme une nouvelle opportunité. « Je crois fermement que, quelle que soit la restriction, il est toujours possible de faire quelque chose de nouveau et d'audacieux », a déclaré Irvine. « Pendant des années, j'ai essayé de trouver de nouveaux moyens de rapprocher les gens de l'opéra et de rendre ce dernier plus accessible, et c'est exactement ce que nous avons fait avec Soundscape. »

Irvine et les créateurs du spectacle ont compris l'idée de Soundscape. Pour eux, il ne s'agissait pas de retirer un élément de la production, mais au contraire de lui en ajouter un.

Nous devions envisager le système d'enceintes non pas comme quelque chose qui aidait la production à être entendue, mais plutôt comme un dispositif théâtral, modifiant la façon dont le public pouvait percevoir le spectacle.Gavin O'Sullivan

« La première expérience de Soundscape par l'ensemble de l'équipe fut un moment merveilleux, les enceintes disparaissaient et soudain nous avions des instruments dans la salle avec nous », poursuit-il.

« Soundscape vous permet d'identifier les différentes parties de la musique, car la profondeur et la clarté du son font ressortir chaque instrument et sa provenance », a expliqué Sheppard. « Je pense que si j'étais le public, je supposerais que l'orchestre est caché dans la salle, c'est dire à quel point cette solution est immersive. »

Et comme si l'équipe de production n'avait pas assez à faire, elle a été confrontée à un autre obstacle : Sheppard n'a pas pu se rendre à Dublin pour les répétitions en raison des restrictions de voyage. L'équipe de l'Irish National Opera, ainsi qu'Irvine et Jones, les créateurs du spectacle, tenaient tellement à ce que Soundscape et Sheppard soient impliqués qu'ils ont choisi de déplacer toute la production dans un local de répétition à Belfast pour l'accueillir.

Il a été difficile de trouver un tel local à une époque où les salles de spectacles étaient fermées, mais l'équipe a finalement obtenu l'accès à un entrepôt qui avait été utilisé auparavant pour des rave-parties. La boîte de nuit a été transformée en salle d'opéra grâce à des draperies et une construction astucieuses afin de reconstituer l'O’Reilly Theatre de Dublin, où devait débuter la production.

Il a été décidé que pendant les répétitions de Sheppard avec l'équipe à Belfast, Kevin McGing s'occuperait du sound design à Dublin.

« Le transfert de Soundscape s'est fait sans heurts ; à ce stade, nous avions tous adhéré au projet et compris ses qualités simples mais hautement créatives », a expliqué Sheppard. « La facilité de production, ainsi que le soutien de d&b, m'ont permis de passer le relais en toute confiance après le départ de Belfast. »

d&b a accompagné l'équipe chargée du son à chaque étape du projet.

C'était un moment délicat pour tout le monde, mais d&b a soutenu toutes les décisions que nous avons prises et j'ai vraiment senti leur passion pour la réalisation de cette production. Avec d&b, on sent qu'il y a une attention non seulement pour leur produit mais aussi pour l'art qui en découle.David Sheppard, sound designer, Sound Intermedia

Alors que la production espère s'ouvrir au public à Dublin, une fois que l'Irlande aura levé certaines restrictions, l'équipe a déjà commencé à filmer le spectacle pour créer une lecture totalement immersive. Alors que pour Sheppard, le spectacle a déjà accompli un remarquable exploit en transformant l'état d'esprit de tant de personnes, avant même son ouverture.

« Je croise les doigts pour que cette production ait lieu comme prévu, sous une forme ou une autre, mais elle a déjà permis d'ouvrir les yeux des gens sur Soundscape et sur une nouvelle façon d'aborder les productions à l'avenir. »

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