d&b Soundscape apporte la réponse pour 12 Questions en live.

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En matière de CV musicaux des plus variés, celui de Fraser T. Smith n'est pas le moindre. Pendant deux décennies, il a évolué entre multi-instrumentiste et ingénieur de mixage, auteur-compositeur et producteur, avec des artistes aussi variés que Craig David et Kano, Adele, Céline Dion ou Kaiser Chiefs. Lauréat du prix Ivor Novello et d'un Grammy Award, la musicalité innée de Fraser lui a permis de façonner la production créative de certains des chanteurs et rappeurs les plus importants de la génération.

L'année dernière est sorti 12 Questions, le premier album de Future Utopia, le projet solo de Fraser, une exploration tentaculaire d'une douzaine de grandes questions qui s'appuie sur un ensemble étonnant et éclectique de talents pour réfléchir, discuter et tenter d'y répondre. Des poètes (Alysia Nicole Harris, Simon Armitage), des rappeurs (Stormzy, Dave, Kano, Tia Carys), des chanteurs établis ou émergents (Dan Smith de Bastille, Duckwrth), l'artiste Es Devlin, l'activiste Albert Woodfox, Idris Elba et bien d'autres encore, contribuent à un album profondément personnel et engagé qui met pour la première fois en lumière les influences variées de Fraser.

L'album a été récemment joué pour la première fois sur scène chez Bold Tendencies à Peckham, dans le sud de Londres. Astucieusement retravaillé pour un contexte live et diffusé par un système d&b Soundscape, l'album présente Fraser jouant des synthés et de la basse électrique en live, avec des contributions d'artistes invités en fonction de leur emploi du temps. Un spectacle live ne faisait pourtant pas partie du plan du projet à ses débuts, comme l'explique Fraser…

« 12 Questions a été assurément conçu comme un projet de studio, sans intention de le présenter sur scène », dit-il. « Mais les choses ont évolué et Es Devlin, qui est impliqué dans Bold Tendencies, a joué un rôle déterminant dans l'organisation de ces deux concerts. J'étais très enthousiaste à l'idée de cette perspective, mais cela a posé quelques problèmes. Étant donné le nombre de collaborateurs extraordinaires que j'ai eu le privilège d'avoir sur ce disque, j'ai dû réfléchir à la manière d'assurer un spectacle live sans bouleverser les emplois du temps de chacun. J'ai donc réimaginé les morceaux, essentiellement en les remixant pour le live, et de cette façon je peux faire intervenir des artistes quand ils sont disponibles. » 

En tant que producteur ayant également mixé des singles numéros un, il n'est pas surprenant que Fraser se soit intéressé de près à la manière dont l'expérience de 12 Questions serait offerte en direct. Et finalement, il fallait plus qu'un système stéréo traditionnel…

« Il se passe beaucoup de choses avec les morceaux et je savais dès le départ que je voulais offrir au public une expérience audio immersive », explique-t-il. « Ce qui m'a séduit, c'est la possibilité d'élargir la scène sonore et de créer une performance cinématographique. d&b et Soundscape m'ont été présentés par Charles (Bidwell, ingénieur du son de façade de Future Utopia), qui a une longue histoire avec d&b. Il a organisé quelques journées de démonstration à Nailsworth et, dès que j'ai entendu ce que Soundscape nous permettrait de faire, j'ai su qu'il répondrait à mes attentes. »

J'ai vraiment été époustouflé par le contrôle que nous pouvions avoir sur le placement des éléments du mixage et par la créativité dont nous pouvions faire preuve.Fraser T. Smith

« Le concept du spectacle était d'avoir cet énorme "mur de son" avec un centre très fort, puis d'utiliser Soundscape de manière créative pour faire bouger les parties de synthé, les sons retardés, etc. Pouvoir s'affranchir des restrictions d'un mixage live L-R traditionnel était très libérateur. Cela nous a vraiment permis de donner vie à la version réimaginée de l'album et de faire participer le public à la performance. »

En ce qui concerne les détails pratiques de la préparation du spectacle, c'est l'ingénieur du son de façade Charles Bidwell qui a dû mettre au point un plan. …

« Nous avons programmé une grande partie du placement et des mouvements dans l'automation d'Ableton ; Ableton pouvait ensuite transmettre les données de commande en direct à Soundscape », explique-t-il, « ce qui me permet de me concentrer sur le mixage pendant le set. »

J'avais passé une journée à tout programmer avec d&b à Nailsworth, Fraser nous a rejoint le deuxième jour, il a adoré ce que Soundscape faisait et nous a dit d'aller plus loin encore. Il voulait vraiment que l'aspect immersif soit super évident, il voulait que la peinture soit projetée sur toute la toile. En fin de compte, lui et moi avons été très heureux des résultats de la soirée. Étant donné que la salle de spectacle de Bold Tendencies est pour l'essentiel un parking, avec tous les défis que cela comporte – beaucoup de réflexions, plafonds bas, etc. – Soundscape nous a permis de trouver des solutions à tous ces problèmes et d'offrir au public une expérience audio engageante.Charles Bidwell, ingénieur du son de façade

La configuration du système comprenait des sources ponctuelles d&b de la série Y disposées en deux couches pour créer le « mur de son » ainsi qu'une ligne de rappel pour les voix. Le contrôle de la directivité de la série Y a permis d'obtenir un son clair et bien focalisé malgré l'environnement hostile en béton, tandis que des enceintes E5 plus petites étaient utilisées comme surrounds, améliorant l'expérience immersive du public et permettant à Bidwell de créer les effets spéciaux souhaités en plaçant et en déplaçant les sons dans la salle, à l'aide du logiciel de positionnement d'objets En-Scene de Soundscape.

Les commentaires de Fraser rejoignent ceux de son partenaire de la façade, et il se projette vers l'avenir.

Je ne peux pas imaginer faire ces spectacles sans Soundscape, pour être honnête. C'est vraiment comme passer du noir et blanc à la couleur. Je suis déjà en train de rassembler des idées pour le prochain disque et avoir eu une expérience si positive avec Soundscape va certainement avoir un impact sur mon processus créatif.
Dans les années à venir, l'audio spatialisé va façonner la façon dont nous faisons et enregistrons la musique, et nous devrons donc trouver un moyen de le traduire en live. Le fait de se lancer dans l'écriture et l'enregistrement d'un album en sachant que nous pourrons placer les sons et les déplacer dans un mixage live va sans aucun doute changer ma façon d'aborder les choses en studio. C'est une époque vraiment passionnante pour les artistes.Fraser T. Smith

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