Le spectacle continue avec une coquille acoustique virtuelle animée par Soundscape au Festival international d'Édimbourg.

© Ryan Buchanan

Presque chaque été depuis 1947, la capitale écossaise s'offre aux arts du spectacle. Établi de longue date, le Festival international d'Édimbourg réunit public et artistes venus de très loin pour ce qui est sans aucun doute l'un des événements culturels les plus attendus au monde. Pendant trois semaines, les festivaliers se plongent dans le spectacle vivant, dans des lieux aussi illustres que l'Usher Hall, la seule salle de concert cinq étoiles du pays.

Comme pour beaucoup d'événements publics, les perspectives du Festival international de 2021 ont dû quelque peu changer. Les restrictions imposées par la Covid limitant l'utilisation des espaces intérieurs, le festival s'est tourné vers d&b Soundscape – et sa coquille acoustique – pour allier les mondes opposés de la musique classique et de la sonorisation en recréant le confort et la qualité d'une salle de concert dans un environnement temporaire en plein air.

Connaissant leur réputation de longue date pour la production de spectacles classiques exceptionnels, le Festival international d'Édimbourg a entamé des discussions informelles et exploratoires avec les consultants en conception sonore de Sound Intermedia. Pour les milliers d'auditeurs avertis, en particulier ceux habitués à la musique non amplifiée, le renforcement sonore nécessaire devait être imperceptible à l'oreille.

« Une sonorisation apporte souvent un élément d'anxiété aux musiciens classiques », indique le fondateur Ian Dearden. « Bien sûr, nous pensons toujours à l'expérience du public, mais vous avez fait les trois quarts du chemin si vos artistes sont à l'aise et se sentent soutenus. Et les artistes de cette année devaient se sentir chez eux tout en jouant sous une tente. »

Très tôt, Soundscape a suscité l'intérêt de Dearden et de son collègue de Sound Intermedia, David Sheppard.

Nous sommes toujours à l'affût de ce qui se fait d'intéressant et nous avons suivi le développement de Soundscape. Nous savions que pour le festival de cette année, c'était l'outil dont nous avions besoin, notamment la coquille acoustique virtuelle.Ian Dearden, fondateur de Sound Intermedia

« De manière générale, les propriétés acoustiques d'une salle de concert sont essentielles pour l'amplification naturelle de la musique acoustique et orchestrale », explique Adam Hockley de d&b. « Donc, nous demandons véritablement aux spectateurs de se laisser embarquer. Non seulement pour croire qu'ils sont assis dans une salle de concert, mais aussi pour ressentir la musique acoustiquement, comme si elle n'était pas amplifiée, à des distances bien plus grandes que celles auxquelles ils sont habitués dans ce genre de lieu. De cette façon, Édimbourg a vraiment démontré la puissance – et la subtilité – de la boîte à outils Soundscape. » 

Presque tous les jours après un concert, Jonathan Green et Tim Hand ont reçu des éloges, des pouces levés et des compliments des spectateurs à leur sortie. À une occasion, j'ai vu deux personnes plus âgées, que je décrirais comme des puristes expérimentés de la musique classique, s'adresser à Tim et se montrer dithyrambiques quant au son exceptionnel : « la prestation amplifiée la meilleure et la plus naturelle jamais réalisée ». La presse a également souligné la clarté et la subtilité de l'ensemble dans plusieurs comptes rendus de concerts.Tom Zwitserlood, responsable du son du Festival international d'Édimbourg

Zwitserlood décrit plus en détail comment le système peut être utilisé pour tout, du classique au cabaret.

d&b offre beaucoup de clarté, en particulier dans la tessiture vocale, ce qui concerne beaucoup de spectacles que nous faisons. Nous avons toujours su que la marque était une valeur sûre car elle figure sur les fiches techniques de nombreux artistes. Je sais que si je leur présente du d&b, ils seront très à l'aise, ils savent que la marque est synonyme de qualité. Cela leur facilite la vie et évite le stress des ingénieurs, tout ce qu'il faut pour rendre les festivaliers heureux.Tom Zwitserlood
© Ryan Buchanan
© Matt Beech

« Personnellement, je suis ravi que tout ait si bien fonctionné », conclut Zwitserlood. « Je pense que nous pouvons tous nous féliciter de cette réussite. Chaque année, le Festival international a toujours eu de nombreuses raisons d'être mémorable, mais maintenant, dans ce cadre, ce sera également un grand souvenir positif pour sa sonorité incroyable. Le directeur du festival, Fergus Linehan, en a récemment parlé, qualifiant cela de "miracle, universellement salué comme une expérience audio exceptionnelle". Un grand merci à tous pour leur travail acharné et leur dévouement afin que cela fonctionne ! »

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