Une « cathédrale de la créativité » - la série V contribue à la transformation de St John-at-Hackney

Point de repère précieux, l’église St John-at-Hackney date de 1275 et fait partie de la communauté de l’East London depuis lors. Église au sens traditionnel du terme, elle s'est également imposée ces dix dernières années comme un lieu incontournable pour les événements musicaux adaptés.

La possibilité de financer les efforts caritatifs de l'église en accueillant de la musique live a été envisagée pour la première fois par l'actuel recteur de l'église, le révérend Al Gordon, ce qui a conduit à d'importants travaux de réaménagement alors que Gordon et l'équipe de l'église d’Hackney s'attelaient à la pérennisation du lieu et à son ancrage au cœur de la communauté d’Hackney.

Le principal objectif était de concevoir un système audio qui pourrait servir à la fois pour les offices religieux et comme système de sonorisation facile à mettre en œuvre pour permettre à la salle d'accueillir des concerts aux normes actuelles.

Dans un cadre aussi impressionnant, l’installation d’un système d&b représentait une partie importante de cet ambitieux projet de rénovation.

Comme c'est le cas pour de nombreux projets en cours, l'installation et la mise en service ont été soumises à de lourdes restrictions dues à la pandémie de COVID-19, mais un remarquable travail d'équipe a permis de mener à bien ce projet. Le site a maintenant provisoirement programmé ses premiers concerts avec distanciation sociale, accueillant des artistes musicaux de renom comme James Bay et Lianne La Havas.

En ces jours sombres, cette restauration est une lumière d'espoir : une cathédrale de créativité, jouant son rôle dans une renaissance spirituelle, sociale et culturelle dans l'East London et au-delà.Révérend Al Gordon

Tim Last, l'un des administrateurs chargé de la production, de l'installation technique et de la mise en place commerciale, explique : « Nous voulions créer un lieu spécial pour les événements organisés en soutien aux habitants de l'East London. »

Je savais que d&b était un acteur clé dans le monde de l'audio et qu'il était crucial d'investir d'emblée dans un système de sonorisation convivial pour rendre le site commercialement viable.Tim Last, administrateur à St John

« Les bénéfices des concerts et des événements sont destinés à nos différents projets caritatifs et à impact social. L'objectif principal était de transformer le bâtiment pour qu'il fonctionne à la fois comme une église et comme une salle de spectacles pour la musique et les arts vivants, en créant une organisation caritative autonome dont les revenus ne dépendraient pas uniquement des dons, afin de nous permettre de faire plus », poursuit-il.

Cette reconnaissance de l'importance d'un son de qualité pour produire des concerts de musique réussis distingue l'église St John-at-Hackney.

Un bâtiment classé Grade II* : l'objectif principal du réaménagement intérieur était de porter attention à ses détails et à la qualité de chacun de ses aspects. Les spécificités de l'église devaient être restaurées tout en mettant soigneusement en place l'infrastructure d'une salle de concert ultramoderne, dont une toute nouvelle sonorisation, des installations pour les coulisses et les artistes ainsi que d'autres dispositifs d'accueil.

Dans l'équipe chargée de la refonte de l'architecture, il y avait rien moins que le « père du minimalisme architectural moderne », John Pawson CBE. Sa conception d'un espace désencombré, aéré et principalement vierge donne un cadre magnifique, mais l'intégration d'un système audio dans un environnement aussi pur a posé des défis particuliers et nécessité l'intervention d'experts.

L’approche architecturale et la mise à niveau technique dont nous avions besoin ont nécessité une réflexion approfondie, car la magnifique vision de Pawson est minimaliste et nous ne voulions pas de prises de courant ou de poutrelles visibles.Tim Last, administrateur à St John

Ben Musson, directeur de production à St John, ajoute : « La discrétion était essentielle. Notre processus de décision comprenait des détails comme la correspondance exacte de nos enceintes avec la couleur RAL des murs, la dissimulation de presque tout notre câblage et, dès le début, l'intégration du pupitre de production dans le projet. La continuité et l’harmonie avec le bâtiment dans ses moindres détails étaient particulièrement importantes. »

Mais l'esthétique n’était pas le seul défi. Sur le plan acoustique, le lieu présentait un temps de réverbération de sept secondes, dû au plafond en forme de dôme, une caractéristique donnant des sons divins pour la musique chorale ou classique, mais qui s'avérait être un problème majeur pour d'autres genres musicaux comme le rock et la pop.

La réussite de la série V de d&b et de l’Array Processing

Southby Productions, le partenaire commercial de d&b, a soumis l'offre retenue pour résoudre les problèmes d'acoustique, fournir un système convivial permettant de mener à bien les activités caritatives de l'église, et préserver l'esthétique. Leur proposition était axée autour d’un système line array d&b de la série V associé à des SL-SUB avec une finition personnalisée de couleur Signal White.

Sav Remzi, fondateur de la boîte de nuit Blue Note à Shoreditch, qui a été à l'origine de la transformation culturelle de l'East London en 1993, de l'influente maison de disques Nuphonic Records et du festival de musique Lovebox, a été engagé comme consultant audio pour le projet. « Southby a un souci du détail et un dévouement qui correspondent aux miens », a déclaré Remzi. « Dès que j'ai été informé des exigences extraordinaires de ce projet, j'ai su qu'eux et d&b seraient le choix parfait pour mon client. »

Chris Jones, directeur de Southby, explique pourquoi ils ont proposé la série V de d&b pour ce projet : « La série V plaît vraiment à tous ceux qui l’utilisent, ce qui était un aspect crucial du dossier. Le contrôle étroit de la directivité et la nature cardioïde des SL-SUB garantissent également de réduire au minimum les réflexions du mur du fond. »

Le véritable avantage de la série V de d&b dans cet espace est venu de son association avec l’ArrayProcessing.Chris Jones, directeur général de Southby

L’ArrayProcessing optimise les performances d'un line array suspendu en termes de son et de niveau, et améliore considérablement la cohérence de la réponse en fréquence sur la distance, ainsi que la correction de l'absorption dans l'air. Cela en fait un ajout déterminant pour un système qui doit offrir de la souplesse dans ses utilisations.

Musson explique le processus de prise de décision : « Nous avons pris les diagrammes de plusieurs fabricants différents et nous avons constaté que le système d&b et son logiciel de gestion offraient la meilleure couverture et le meilleur contrôle pour nos besoins. Lorsque le système a été réglé, nous avons pu éviter des zones posant des problèmes acoustiques et limiter la couverture à certaines zones.

« Nous avons choisi la série V plutôt que la série Y car nous voulions une option qui nous permettrait, pour les événements de moindre envergure, de retirer les Vi-SUB suspendus sans affecter la réponse en fréquence et l'intégrité du système. Cela s'est avéré être une option très souple, en particulier pour les événements devant respecter la distanciation sociale », poursuit-il.

Pour satisfaire l'esthétique, Southby et son équipe ont trouvé une solution grâce à laquelle toutes les accroches et fixations sont cachées au-dessus du plafond. De cette façon, l’array est uniquement fixé par des moteurs, donnant l'illusion d'être suspendu dans les airs.

Remzi est satisfait du résultat : « J'aime le résultat final. La modernité du line array tout blanc de d&b se marie à merveille avec le cadre classique de l'église, comme s’il avait toujours fait partie du décor. Son esthétique est particulièrement remarquable avec les magnifiques enceintes d&b suspendues là sans subir la présence de châssis et de poutrelles disgracieux. »

Parés pour l'avenir

Il est clair pour toutes les parties concernées que la qualité audio est cruciale pour le bon déroulement des événements. L'église veut que ce soit un lieu polyvalent et florissant qui profite à la communauté et à ceux qui en ont besoin par les fonds indispensables qu’il génère, et le nouveau système d&b permet cela.

Pour moi St John est un « lieu à l'épreuve du temps ». Il faut les meilleurs produits pour créer de grandes sensations et généralement, cela est réalisable à 90 % par la qualité du son. En tant qu'audiophile et promoteur de longue date d'événements musicaux, je comprends l'importance d’avoir le meilleur son possible pour faire une impression durable sur l'artiste et sur le public, et je trouve que la clarté qu'apporte d&b est toujours au rendez-vous.Sav Remzi, consultant audio

« Nous pensons avoir créé quelque chose de vraiment spécial. Nous l'avons fait pour les habitants de l’East London », conclut Last.

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