La Série-J de d&b à la conquête… du Pôle Nord !

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La ville de Tromsø est pleine de surprises. Bien qu’elle se trouve à 350 kilomètres au nord du cercle Arctique, la présence du Gulf Stream lui confère un climat relativement clément. En janvier, on a déjà vu la température moyenne atteindre… moins 4° C. Située sur une petite île tout au nord de la Norvège, la ville affiche une population d’environ 70.000 habitants, et même 130.000 pour l’ensemble de l’agglomération. Ça semble peu, mais ces chiffres en font l’une des plus grandes villes de Norvège. L’ambiance est encore réchauffée par les dix mille étudiants, et sa popularité assurée par l’assurance d’y admirer les aurores boréales. En résumé, Tromsø est la capitale culturelle des portes de l’Arctique.

Compte tenu de ces quelques particularismes, s’y implanter comme fournisseur d’équipement acoustique, de scène et d’éclairage n’a rien de farfelu d’un point de vue commercial. Trond Mikalsen, responsable technique d’Audionor AS, explique pourquoi : « Les manifestations sont nombreuses à Tromsø, beaucoup plus qu’on ne le pense. En plus de deux grands festivals d’été en extérieur, Tromsø a souvent su attirer de grands noms, tous domaines artistiques confondus. En 2012, le Ballet Mariinsky de Saint-Pétersbourg et Elton John se sont produits ici. Nous accueillons aussi le Festival International du Film de Tromsø, le Festival des Lumières du Nord (grand rendez-vous d’artistes contemporaines de musique classique, jazz et folk), et Arctic Frontiers, une conférence sur les problèmes de la région Arctique et liés au climat. Du point de vue de l’activité, le mois de janvier est le plus chargé de l’année. »

Depuis ses débuts en 1995 en tant que loueur de matériel, Audionor est devenu un lieu de passage incontournable pour tous les spectacles vivants de cette région de la Norvège. Aussi quand la société a décidé de remplacer son ancien système acoustique, une évidence s’est imposée d’emblée : le choix final devait proposer de la souplesse, de la fiabilité et une qualité qui puisse satisfaire tous les visiteurs : « Nous avions l’œil depuis longtemps sur la Série-J de d&b audiotechnik », précise Trond Mikalsen « La presse spécialisée en disait le plus grand bien, et à en juger par l’identité de ceux qui utilisaient le système, la Série-J était de toute évidence digne d’intérêt. Après avoir pris quelques renseignements, notamment en termes de dimension et de poids, nous avons fini par acquérir la certitude que la Série-J serait parfaite. Présente dans les préférences de nos artistes internationaux, la gamme s’est très imposée comme notre arme de choix ».

Audionor a contacté le distributeur de d&b audiotechnik pour la Norvège, Drammen Lyd à Oslo. C’est le directeur Rasmus Eide en personne qui raconte : « Audionor est une entreprise très respectée et Trond, que je connais depuis tant d’années, est l’un des ingénieurs du son les plus réputés de toute la Norvège. Aussi quand il a contacté Drammen Lyd dans la recherche d’un système Série-J de d&b, nous avons été ravis de donner un coup de main. Ainsi, nous avons pu proposer à Audionor un système inédit composé de seize enceintes Série-J, dans les limites budgétaires imposées, bien qu’ils recherchaient de préférence un système d’occasion ».

Trond Mikalsen confirme : « Nous avions une idée assez précise des caractéristiques du système que nous souhaitons, bien que nous organisions toutes sortes de spectacles : musique classique, rock, théâtre, événements sportifs, diffusions audiovisuelle… même la configuration d’un système acoustique de cinéma doit permettre la diffusion d’un spectacle de rock avec un public de cinq mille personnes. Dans notre configuration d’alignements suspendus d’environ 500 kilos de chaque côté, la Série-J est selon la plus efficace. J’ai d’abord contacté Rasmus Eide pour lui exposer nos plans et notre désir d’acquérir un système d’occasion. Après avoir reçu quelques devis, nous avons compris que l’achat d’un système neuf ne reviendrait pas plus cher. La différence de prix entre un système neuf et un autre ayant servi quatre ou cinq ans est vraiment mince, rapportée à la garantie d&b audiotechnik de cinq ans sur tous les composants des enceintes, et surtout compte tenu de la réputation de d&b en matière de fiabilité, d’efficacité et de renommée auprès des artistes que nous accueillons. Drammen Lyd nous a soumis une offre très correcte et nous a accompagné tout au long de notre démarche : grâce à cette expérience, nous comprenons pourquoi d&b a choisi ce distributeur. C’est agréable de savoir qu’à travers Drammen Lyd, nous avons accès à toute l’expertise technique de d&b audiotechnik, et nous savons que nous pourrons compter sur l’excellence et la fiabilité de notre système pendant les dix prochaines années ».

Le système de Série-J est arrivé chez Audionor juste à temps pour les trois jours du Bukta Festival, un festival de rock organisé chaque été à Tromsø et qui attire environ 15.000 spectateurs. Au programme de l’édition 2012 figuraient notamment The Cardigans, Thin Lizzy, Wolfmother, Rival Sons, les régionaux de l’étape Violet Road et le Bruce Springsteen norvégien, Åge Aleksandersen. « Ce festival était en quelque sorte le baptême du feu pour le système : avons-nous vu trop petit ? Est-il à la hauteur d’un événement comme celui-ci ? Trond Mikalsen avoue que les doutes étaient nombreux. « Au fond de nous-mêmes, nous n’étions pas spécialement inquiets. Le logiciel d&b ArrayCalc permettait de tout prévoir et de tout configurer, avant même que le matériel n’arrive à Tromsø. Rasmus Eide nous a prêté main forte toute une journée pendant la semaine précédant le festival, et nous a expliqué les rudiments de l’accrochage en hauteur de tels modèles. Sur site, l’installation et la configuration de l’ensemble a pris moins de temps que l’ancien système que nous avions gardé dix ans.

Faire partie des premiers à utiliser le nouveau système n’est pas de nature à décourager Oscar Söderlund, actuel ingénieur du son des Cardigans ayant travaillé autrefois avec The Hives et Graveyard : « Avoir un système de Série-J tout au nord de la Norvège, c’est un avantage presque inespéré. Le son est super, en toutes circonstances ! ».

« Ceux qui l’utilisent pour la première fois sont tous surpris et impressionnés par la puissance et la netteté du son », observe Trond Mikalsen, « et nous apprécions aussi le fonction de contrôle à distance de l’amplificateur et la possibilité de surveiller l’efficacité du système en temps réel. Nous espérons pouvoir rajouter des enceintes au système de Série-J à l’avenir, et nous songeons aussi à acquérir des retours de scène d&b audiotechnik. Compte tenu de la qualité du produit et du niveau d’assistance fourni par Drammen Lyd, le téléphone de Rasmus Eide devrait sonner très bientôt. »

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