d&b Soundscape da respuesta a 12 Questions Live.

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Fraser T Smith tiene un currículum musical amplísimo y difícil de superar. Durante dos décadas se ha movido entre los roles de multinstrumentista e ingeniero de mezclas, compositor y productor, con artistas tan variados como Craig David y Kano, Adele, Celine Dion y Kaiser Chiefs. Ganador de los premios Ivor Novello y Grammy, la musicalidad innata de Fraser ha dado forma a la creatividad de algunos de los vocalistas y raperos más importantes de toda una generación.

El año pasado Fraser publicó su álbum de debut 12 Questions, que surge de su proyecto en solitario Future Utopia, una extensa exploración de doce «grandes preguntas» que recurre a un cartel asombroso y ecléctico de talento para reflexionar, debatir, e intentar llegar a respuestas. Poetas (Alysia Nicole Harris, Simon Armitage), raperos (Stormzy, Dave, Kano, Tia Carys), cantantes consolidados y emergentes (Bastille’s Dan Smith, Duckwrth), el artista Es Devlin, el activista Albert Woodfox, el actor y músico Idris Elba y muchos otros, contribuyeron con su arte en un álbum profundamente personal y envolvente que por primera vez ponía en el foco de atención las variadas influencias de Fraser.

El álbum hizo su primera salida en directo en la sala Bold Tendencies, en Peckham, al sur de Londres. El álbum pasó por una reelaboración inteligente para su interpretación en directo y se ofreció mediante un sistema d&b Soundscape, con Fraser tocando en directo los sintetizadores y el bajo eléctrico y contribuciones de artistas invitados cuya agenda se lo permitía. En las primeras fases del proyecto, las actuaciones en directo no formaban parte del plan, como explica Fraser…

«12 Questions se concibió totalmente como un proyecto de estudio, sin planes de llevarlo en directo», recuerda. «Pero después las cosas evolucionaron y Es Devlin, que colabora con la sala Bold Tendencies, tomó la iniciativa para que estas dos actuaciones en directo se hicieran realidad. Yo estaba entusiasmado con estos planes, pero la verdad es que planteaban muchos retos. Tuve el privilegio de que en el disco participaran colaboradores fantásticos, y tenía que pensar cómo ofrecer un concierto sin pedir a todo el mundo que cambiara su agenda. Por lo tanto, en esencia decidí reimaginar las pistas, remezclarlas para el directo y, de esa manera, poder traer a los artistas si estaban disponibles». 

Como productor que también ha mezclado singles número uno, no es sorprendente que Fraser tuviera mucho interés en cómo iba a transmitirse la experiencia del directo de 12 Questions. Y, al final, era obvio que se necesitaba algo más que un sistema estéreo tradicional...

«Hay mucho material en las pistas y desde el principio quería ofrecer al público del directo una experiencia de audio inmersivo», explica Fraser. «Lo que me atraía era la posibilidad de ensanchar la fase del sonido y crear una actuación cinemática. Charles Bidwell, ingeniero de FoH de Future Utopia, me dio a conocer d&b y Soundscape, porque él tiene una larga historia con d&b. Organizó un par de días de demostraciones en la ciudad de Nailsworth y, así que escuché lo que Soundscape nos permitiría hacer, supe que me ofrecía todo lo que yo quería».

Me maravilló todo el control que podíamos tener para el posicionamiento de los elementos de la mezcla y la creatividad que nos ofrecía.Fraser T Smith

«El concepto para el espectáculo era contar con un ‟muro de sonido” enorme con un centro muy potente y, además, utilizar Soundscape con creatividad para mover en el entorno las partes de sintetizador, los sonidos con delay, etc. Fue muy liberador poder prescindir de las restricciones de una mezcla de directo I-D tradicional. Y es lo que realmente nos ha permitido hacer realidad la versión adaptada del álbum y atraer al público al concierto».

En cuanto a los principios básicos de preparación del concierto, la elaboración de un plan recayó en Charles Bidwell, nuestro ingeniero de FoH. …

«Programamos una gran parte del posicionamiento y el movimiento con el software de automatización de Ableton que, después, transmitió los datos de control en directo a Soundscape», explica, «lo que me permitió centrarme totalmente en la mezcla durante la actuación.

Pasé un día con d&b en Nailsworth programándolo todo y Fraser se nos unió el segundo día: le encantó lo que aportaba Soundscape y nos comentó que fuésemos todavía más allá. A Fraser le interesaba sobre todo que el aspecto inmersivo fuera muy obvio, quería que esa capa estuviera en todos los aspectos del espectáculo.

Al final, tanto él como yo quedamos muy satisfechos con los resultados en la noche de la actuación. Teniendo en cuenta que Bold Tendencies es esencialmente una sala que está en un aparcamiento, con todos los retos correspondientes de tener muchos reflejos, techos bajos, etc., Soundscape garantizó que pudiéramos conseguir soluciones a todos esos problemas y ofrecer al público una experiencia de audio envolvente.
Charles Bidwell, FOH

La configuración del sistema incluía fuentes puntuales de la Serie Y de d&b organizadas en dos capas, para crear el ‟muro de sonido”, además de una línea de delay para las voces. El control de patrón de la Serie Y proporcionó un sonido nítido y enfocado pese al hostil entorno de hormigón, mientras los altavoces E5, más pequeños, se utilizaron como surrounds que mejoraron la experiencia inmersiva para el público y permitieron que Bidwell creara los efectos especiales deseados, situando y moviendo los sonidos en torno a la sala utilizando En-Scene, el software de posicionamiento de objetos de d&b Soundscape.

La opinión de Fraser coincide con la de su colaborador de FoH y, además, mira hacia el futuro.

Sinceramente no puedo imaginar hacer estos conciertos sin Soundscape. La verdad es que es como pasar del blanco y negro al color. Ya estoy reuniendo ideas para el próximo disco y, después de la experiencia positiva con Soundscape, seguro que va a influir en mi proceso creativo.
En los próximos años, el audio espacial va a transformar la manera en la que creamos y grabamos música y necesitaremos medios para llevarlo al directo. Escribir y grabar un álbum sabiendo que podremos situar la posición de los sonidos y moverlos en el entorno en la mezcla de directo, sin duda alguna cambiará la manera en la que nos planteamos las cosas en el estudio. Vivimos tiempos realmente estimulantes para un artista.Fraser T Smith

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