d&b de retour vers le futur avec les KSL.

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Retour vers le futur (Back to the Future en VO ou BTTF comme l'abrègent les passionnés), le film culte qui a marqué toute une génération, a été adapté pour la scène et arrive dans le West End, à l'Adelphi Theatre de Londres jusqu'en juillet 2022. Cette production ravit les fans, le spectacle dynamique offrant un divertissement visuel et sonore d'une ampleur inédite, qui met en scène des éléments célèbres du film, dont bien sûr l'emblématique DeLorean.

Le sound designer Gareth Owen, lauréat de plusieurs Olivier Awards, s'est appuyé sur sa connaissance de la gamme de produits d&b et sur la confiance qu'elle lui inspire pour sélectionner une solution audio à la hauteur de cette histoire si appréciée.

Une comédie musicale aussi intense avait besoin d'un son puissant qui rende justice aux chansons de la bande originale du film de 1985, telles que « The Power of Love » et « Johnny B. Goode », ainsi qu'aux nouvelles musiques écrites par les célèbres compositeurs Alan Silvestri et Glen Ballard, tout en préservant la clarté et la discrétion nécessaires pour restituer certaines des scènes les plus émouvantes.

Back to the Future est l'un des spectacles les plus dynamiques qu'il m'ait été donné de faire depuis longtemps. La musique va du jazz des années 50 au rock 'n' roll, d'envolées orchestrales de grande envergure à des moments d'émotion très délicats – j'avais donc besoin d'un système qui fournirait à la fois suffisamment de puissance et de clarté.Gareth Owen, Sound designer

Pour le superviseur musical Nick Finlow, le défi de la conception sonore consiste à lier le visuel et l'audio, sans que l'un n'éclipse l'autre. « BTTF est un spectacle énorme à bien des égards. Il est visuellement et techniquement époustouflant, dispose d'une grande distribution, d'un grand orchestre dans la fosse, complété par une programmation enregistrée, et est présenté dans un grand théâtre, donc la conception sonore du spectacle doit non seulement correspondre à la nature plutôt épique de ce que voit le public, mais également soutenir la partition, qui va de puissantes séquences orchestrales aux scènes impliquant toute la troupe, en passant par des moments beaucoup plus intimes. »

Il s'agit d'un défi de taille, mais de ceux pour lequels la série SL a été créée. Le système KSL a été lancé en 2018 et Gareth Owen a été le premier sound designer à le choisir dans le West End pour la comédie musicale à succès & Juliet. Pour Owen, il a été immédiatement clair que le contrôle de la directivité large bande serait très efficace dans un théâtre où les line arrays sont souvent installés très près des murs de l'avant-scène pour des raisons de champ de vision et de contraintes d'espace.

Les enceintes de la série SL de d&b garantissent une couverture optimale de la salle tout en gardant l'énergie hors de la scène principale grâce à leur conception active, ce qui permet d'obtenir une scène plus silencieuse et de garder un son clair, le tout sans baisse de niveau pour le public.Gareth Owen

Pour BTTF, Owen a décidé d'aller plus loin et d'utiliser des arrays KSL pour le balcon ainsi que pour le système principal de l'avant-scène. Un choix sans doute peu conventionnel, mais qui a porté ses fruits. « C'était la première fois que je plaçais des enceintes KSL dans la galerie et cela s'est avéré très efficace. C'est l'espace le plus réverbérant du théâtre, car il est le plus proche du plafond, qui est souvent très ouvragé. L'utilisation d'une enceinte fortement directionnelle à cet endroit a permis de moins faire vibrer cet espace, ce qui a amélioré l'intelligibilité et l'expérience du public dans ces sièges souvent moins chers. »

Il ne saurait y avoir d'adaptation de BTTF sans la fameuse DeLorean. L'équipe créative à l'origine de la comédie musicale a réussi à créer un chef-d'œuvre technique qui n'a rien à envier à la « vraie ». La voiture est chargée à bloc en technologies de pointe, notamment d'amplificateurs et d'enceintes d&b, ce qui lui permet de bouger, de parler, de clignoter et de souffler à tout va, tout en laissant de la place aux acteurs.

© Sean Ebsworth Barnes
© Sean Ebsworth Barnes

Le rendu théâtral réussi de la DeLorean est à mettre au crédit d'Owen, un tour de force qui s'inscrira certainement dans les annales de la comédie musicale. Pour la partie audio de la voiture, des gammes d'enceintes d&b plus anciennes étaient les mieux adaptées, surprenant même le sound designer par leur rapport puissance/taille. « La DeLorean du spectacle est une merveille absolue en matière de technologie théâtrale et de conception scénique. Elle regorge de lumières, de machines à fumée, de mécanismes mobiles et de sons. Tout cela devait tenir dans un espace très restreint. Nous avons réussi à obtenir des effets sonores incroyables avec deux Y7P et deux E6 – je ne pensais pas qu'elles le pourraient, mais elles ont fourni la puissance nécessaire. C'est incroyable. » 

Grâce à la vaste gamme de produits d&b, à l'expertise d'Owen – et au soutien d'Orbital Sound, partenaire de d&b, qui a fourni le kit – tous les besoins de ce spectacle ont été satisfaits, ce qui a permis une collaboration harmonieuse entre le département audio et le reste de l'équipe de production, même s'il a fallu se battre pour avoir de la place dans cette fameuse voiture.

L'important pour BTTF, c'est d'avoir un système de sonorisation polyvalent, qui nous aide à illustrer les moments les plus spectaculaires comme les plus intimes. La conception du son est très nettement à la hauteur et la collaboration avec Gareth a été très efficace pour donner vie à la vision musicale.Nick Finlow, superviseur musical

Pour Chris Headlam, directeur général d'Orbital, travailler sur ce spectacle a été un excellent moyen de « se sortir du blues du Covid », et il ajoute que « l'aventure BTTF a été constamment intéressante. Avec en jeu la réputation d'une des plus grandes et des plus emblématiques trilogies cinématographiques de tous les temps, les attentes du public étaient extrêmement élevées. Il n'est pas facile de transcrire un film sur scène, mais c'est ici un grand succès. Tous ceux qui ont eu la chance de voir le spectacle et de l'entendre s'accordent à dire que c'est une production d'une puissance extrême. »

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