Le Bossu version Disney retrouve la scène avec d&b Soundscape.

La comédie musicale de Disney Le Bossu de Notre-Dame est récemment arrivée au théâtre Ronacher de Vienne, amenant sur la scène de l'un des plus grands opéras d'Europe les chansons d'Alan Menken et de Stephen Schwartz, compositeurs de nombreuses fois récompensés. Le sound designer Gareth Owen, lui aussi primé, est revenu pour sa sixième production du Bossu – et cette fois, il a utilisé Soundscape de d&b audiotechnik pour améliorer le son du spectacle.

© VBW / Deen van Meer

Grand adepte de d&b Soundscape, Owen est un utilisateur majeur du système depuis qu'il y a eu recours pour la première fois sur StarlightExpress d'Andrew Lloyd-Webber à Bochum, en Allemagne, en 2018. Aujourd'hui, il emploie Soundscape sur environ la moitié de ses nombreuses productions mondiales.

Dans les espaces architecturalement conçus pour un spectacle musical classique, plus orienté « puristes », Soundscape peut aider à rendre la sonorisation plus transparente, et donc mieux l'adapter à de tels environnements.

Soundscape était le premier choix, parce que s'il y a un spectacle sur lequel l'utiliser, c'est bien celui-ci, avec son orchestration de grande envergure qui ne demande que Soundscape !Gareth Owen, sound designer

En termes de discrétion visuelle, Soundscape était également le meilleur choix. « La salle est un espace relativement étroit avec une avant-scène resserrée : un système de façade traditionnel réduirait l'ouverture de la scène d'environ 10 % », explique Owen. « Soundscape était le bon choix, et je ne l'ai pas regretté le moins du monde. »

Il ajoute : « Le théâtre en question est évidemment un paramètre. Le Ronacher a été conçu comme un opéra. Son acoustique est parfaite pour l'opéra, mais y installer des enceintes est presque un sacrilège ! Je dirais qu'une grande partie de ce processus a consisté à utiliser Soundscape pour s'adapter à cette acoustique. »

© VBW / Deen van Meer
© VBW / Deen van Meer

Au centre de Soundscape, le moteur de traitement DS100 offre de nouvelles possibilités et capacités de création. Grâce au module logiciel En-Scene, il permet aux concepteurs de positionner et d'animer les sources sonores comme des « objets » dans l'espace. Cette spatialisation peut être localisée avec précision et la résolution être perçue dans l'ensemble de l'auditorium. Dans le cas d'une production musicale animée avec des chanteurs, des danseurs et du mouvement, cet ensemble d'outils crée une expérience « réaliste » et immersive pour la totalité du public.

Le module En-Space apporte des possibilités de création encore plus puissantes. Cela offre une dimension supplémentaire à la conception, permettant au spectacle et au public d'être enveloppés dans la « signature » acoustique de tout un choix de lieux de réputation mondiale. Ces signatures, créées par l'enregistrement complexe des empreintes acoustiques de ces lieux, sont à la disposition de l'ingénieur du son pour sublimer un spectacle.

Soundscape permet d'atteindre un niveau de créativité et d'expérience supérieur pour les auditeurs. Ce sont les mots d'Owen.

La qualité d'un système de sonorisation traditionnel se heurte à un plafond. Vous pouvez y accéder relativement rapidement, mais vous ne pouvez pas le dépasser. Avec Soundscape, ce plafond est plus élevé : le potentiel global de ce que vous pouvez réaliser est donc plus grand. Le processus pour arriver à ce niveau prend plus de temps, tout comme le fait de tirer le maximum d'un système d'avant-scène, mais vous pouvez le faire.Gareth Owen, sound designer

Soundscape ouvre des possibilités créatives infinies, et les résultats parlent d'eux-mêmes. Le dernier Olivier Award d'Owen (pour Come From Away) et son Tony Award (pour MJ: The Musical) ont tous deux été remportés pour des spectacles utilisant d&b Soundscape. « Le son est vital pour ces deux spectacles », dit Owen. « C'est bien sûr un élément déterminant de MJ, et dans Come From Away, il est d'une importance cruciale parce que c'est un spectacle chargé en dialogues, et si vous n'entendez pas tous les mots, tout s'écroule. »

Soundscape peut être utilisé en conjonction avec n'importe quel système d'enceintes d&b. Pour ce spectacle, l'équipe d'Owen, comprenant le sound designer associé Andy Green et le sound designer adjoint Rob Jones, a choisi les nouvelles AL90 de d&b – pour leur première vraie sortie avec la série A et Soundscape. Neuf suspensions de trois AL90 sont montées sur un pont avancé, entre lesquelles s'intercalent des caissons V-Sub. Plus de basses proviennent des caissons SL-Sub sur le plateau, tandis que les front-fills E6 intégrés au nez de scène complètent le tableau.

Un système de suivi TiMax D4 est utilisé pour positionner automatiquement les objets sonores et actualiser leurs positions. Un nouveau module pour l'automatisation de spectacle En-Snap, développé par Show Control Ltd, la société de Gareth, permet d'intégrer le système de suivi au workflow et à l'automatisation de Soundscape.

« Avec cela, vous pouvez par exemple activer et désactiver les trackers pour différentes personnes à différents moments », explique Owen. « Ainsi, si vous avez des gens qui chantent en dehors de la scène, leurs objets sonores ne doivent pas être dans les coulisses, vous pouvez les programmer pour qu'ils soient répartis sur la scène. Nous avons utilisé le d&b R1 pour la configuration du système, mais toute la manipulation des objets et le contrôle des systèmes de suivi ont été effectués avec En-Snap. »

Le mixage se fait sur une Stagetec Auras, qu'Owen décrit comme « une table de mixage au son fabuleux et époustouflant, de loin supérieure à ses concurrentes ».

Pour Owen, qui a conçu une production musicale dans un opéra tout en utilisant à la fois une console numérique au son « fabuleux » et la puissance créative de d&b Soundscape, on ne peut pas mettre les deux en opposition. Par conséquent, il est clairement réticent à l'idée d'attribuer le mérite du succès à l'un ou à l'autre. « Mais ce que je sais », dit-il, « c'est qu'en combinant ces technologies, nous avons réussi à obtenir dans ce théâtre un son qui, à ma connaissance, est meilleur que tout ce qu'ils ont jamais obtenu ici auparavant. »

Le responsable du son des théâtres VBW, Patrick Polly, commente : « Dans un spectacle comme Le Bossu, où il y a beaucoup d'interventions de différentes personnes présentes sur la scène, il est vraiment utile d'entendre qui parle. Cela améliore beaucoup l'intelligibilité. »

Il conclut : « Gareth et son équipe, ainsi que toute l'équipe locale du son, ont fait un travail incroyable ! C'était sympa de travailler avec eux. Nous avons reçu beaucoup de critiques très positives, notamment pour le son de l'orchestre. »

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