Livraison express : ça roule pour d&b Soundscape à Bochum.

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Pour le trentième anniversaire de la comédie musicale à succès Starlight Express d'Andrew Lloyd Webber, le spectacle a été profondément remanié. Lloyd Webber a créé de nouvelles chansons, envoyé des personnages démodés à la casse et remis le show sur les rails du XXIe siècle. Cela impliquait notamment une nouvelle conception sonore techniquement révolutionnaire réalisée par le sound designer primé Gareth Owen, avec le sound designer Russell Godwin et l'ingénieur de production Andy Green.

Owen voulait quelque chose d'entièrement nouveau, et était convaincu que le théâtre où se jouait Starlight Express était « l'espace parfait pour d&b Soundscape. »

Pour les sound designers, d&b Soundscape offre de nouvelles possibilités de création par rapport à un système stéréo gauche/droite traditionnel. Dans Soundscape, les « objets » sonores peuvent être positionnés de manière indépendante : les sources peuvent être placées précisément là où l'œil indique au cerveau qu'elles doivent l'être, ou manipulées de manière créative pour obtenir des effets. Plus important encore, l'image sonore choisie est cohérente dans toute la zone du public.

« Soundscape m'a permis de créer différents types de groupes de musiciens », dit Owen. « Il y a un tableau assez intime, avec une petite formation de type pub ; pour cela, j'ai regroupé toute la batterie à un endroit, j'ai ajouté les guitares et la basse que j'ai réparties autour et j'ai en quelque sorte "dessiné" sur l'écran un petit groupe tel qu'on en voit dans les pubs. On jurerait que les groupes d’instruments jouent bien ensemble. » 

« … pour l'un des morceaux les plus électroniques, j'ai tout réparti autour du champ surround, de sorte que tous les sons viennent de partout. Au bout d'un moment, nous avons également commencé à animer ces objets, de sorte que nous avions des guitares qui tournaient autour du public, et à envelopper le tout dans de la réverbération. C'était super sympa. »

Starlight Express était une conception surround sur 360˚, ce qui représentait quelques défis. 

Alors qu'Owen souhaitait initialement utiliser des suspensions de sept enceintes de la série V le long du pont d'avant-scène, Steve Jones, de d&b, a indiqué que la série Y, plus petite, suffisait. Les modélisations de d&b ArrayCalc et EASE ont montré que des suspensions d'un minimum de huit enceintes étaient nécessaires pour obtenir la couverture verticale avant-arrière requise, donc pour préserver autant que possible la visibilité, c'est la série Y qui a été choisie. Owen a rajouté : « … tout fonctionne à merveille. »

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Owen a choisi la console Avid S6L comme table de mixage pour la façade. Celle-ci intègre directement le moteur de signal DS100 de d&b, le processeur qui est au cœur de Soundscape, au moyen du plug-in soundscape OSC pour Avid. Cela permet de positionner les objets directement depuis la console, même si l'équipe utilise aussi largement la souris et l'écran tactile pour faire glisser les objets dans le logiciel de commande à distance d&b R1.

Le système comprend un processeur de signal DS100 de secours. « Nous utilisons deux DS100 en mode redondance », explique Owen. « Nous nous servons d'un boîtier Autograph pour la commutation Dante, et nous envoyons dans les deux unités 64 flux Dante que nous récupérons des deux unités pour les envoyer dans le commutateur, ce qui nous permet d'avoir un DS100 principal et un DS100 de secours. … nous n'avons pas eu à y toucher une seule fois. À aucun moment, il n'y a eu le moindre accroc. »

« Lorsque j'ai annoncé à Russell et à Andy que nous allions faire quelque chose de totalement différent sur notre premier grand spectacle pour Andrew Lloyd Webber, ils m'ont regardé comme si j'étais fou. Mais je dois reconnaître qu'ils m'ont soutenu et ont fait en sorte que ça marche. Et Phil Hurley et son équipe de Stage Sound Services, qui ont assuré la logistique du spectacle, ont fait un travail remarquable. Ils ont organisé l'atelier initial avec le Really Useful Group et se sont si bien occupés de nous que nous nous sommes tous dit : pourquoi s'adresser à quelqu'un d'autre ? »

Enfin, pour souligner sa satisfaction à l'égard de Soundscape, Owen déclare : « J'invite toujours les acteurs à venir écouter dans l'auditorium, généralement l'ouverture du spectacle. D'habitude, je les installe là où je sais que le son est bon, mais cette fois, j'ai tenu à leur dire qu'ils pouvaient se promener dans le théâtre et écouter de n'importe où, sachant que Soundscape fait un excellent travail et que la conception assure la cohérence de l'espace. »

Leur réaction ? « Il y a eu des larmes », dit Owen. « Personnellement, j'ai trouvé que ce n'était pas si mal que ça. »

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