d&b Soundscape begeistert das Publikum in der Sony Hall.

© Amit Peleg, Peltrix

Immersiver Klang ist ein aktuelles Thema, über das oft gesprochen wird. Bisher haben ihn nur wenige erlebt. Es sind noch weniger Menschen, die es mitbekommen, wenn sie ihn erlebt haben. Jordy Freed, Sprecher der Blue Note Entertainment Group, die als Eigentümer die Sony Hall am Times Square im Paramount Hotel NYC betreibt, hat dazu bestimmte Vorstellungen.

„Die Idee war, ein neues, modernes Musikerlebnis zu schaffen, in das das Publikum eintauchen kann. Wir sind immer auf der Suche nach Möglichkeiten, dieses Erlebnis mithilfe von Technologie zu beeinflussen. Das Publikum in der Sony Hall ist begeistert, ohne genau zu wissen, wie es funktioniert. Wichtig dabei ist für uns, Blue Note, interaktive Erfahrungen zu schaffen, an denen Menschen aktiv teilhaben können. Genau das passiert am neuen Veranstaltungsort.“

Die Location erwarb sich erstmals in den 40er Jahren den Ruf, dass dort hervorragende Livemusik zu hören sei: Im Diamond Horseshoe, wie es damals hieß, fanden Varietés statt; Jazzlegenden aus jener Zeit traten dort auf. Heute führt Blue Note dort ein Restaurant mit Tischservice und eine Bar mit einer Kapazität von 1.000 Steh- und 500 Sitzplätzen. Bei der Neugestaltung des Inneren sorgte Blue Note dafür, dass der klassische Look-and-Feel der dekadenten 40er Jahre erhalten blieb, während der Raum mit modernster Technik ausgestattet wurde. Blue Note beauftragte Peltrix, ein Unternehmen zur Integration von Audiolösungen, mit der Umsetzung des komplexen Vorhabens.

„Wir begannen mit einem kleinen Line-Array in L/C/R-Standardausführung von d&b audiotechnik, das als Ausgangspunkt diente“, so Amit Peleg, Eigentümer von Peltrix. „Nach weiteren Gesprächen wurde klar, dass wir Lautsprecher an den Seiten und hinten im Zuschauerraum sowie über dem Publikum benötigen würden, wenn das System funktionieren sollte. Peltrix verkauft als Händler auch d&b Systemen. Als ich dabei war, das Design zu entwickeln, habe ich erfahren, dass d&b gerade Soundscape auf den Markt brachte. Schnell war klar, dass Liveauftritte von einem neuen Audiosystem auf der Basis von d&b Soundscape profitieren würden.

© Amit Peleg, Peltrix

Ganz gleich, wie fortschrittlich Blue Note war: Pelegs Vorschlag blieb nicht ohne Folgen. „Natürlich war das Management der Hall anfangs nicht begeistert. Wer will bei etwas Neuem der Erste sein? Aber sie kannten mich und meinen Ruf. Ich sagte: ‚Bei meinem guten Namen: Es wird funktionieren. Sie werden staunen.‘ Die Umsetzung eines vollständig auf d&b Lautsprechern basierenden Systemdesigns für eine Soundscape-Plattform erwies sich als weniger kostspielig, als vorher gedacht.“

Soundscape besteht aus drei Elementen: einem Signalprozessor, dem DS100, der das Herzstück bildet, und zwei optionalen Software-Modulen: En-Scene, ein Objektpositionierungs-Tool, und En-Space, eine Raumemulations-Software. Das ist eine ganz andere Welt für einen Toningenieur, der an L/C/R- oder eine einfache Stereokonfiguration gewöhnt ist.

„En-Scene haben wir so eingerichtet, dass leicht nachzuvollziehen war, was wie funktioniert – damit es keine Berührungsängste gab. Manche Tontechniker gewöhnen sich schnell daran, andere zögern eher, erkennen aber schnell, welche Vorteile es hat“, erklärt Peleg. „Man mixt anders und setzt es anders ein. Du mixt für eine spezielle Location, deshalb brauchst du vorab auf jeden Fall einen Plan. Du musst nicht nur darüber nachdenken, wie du ein bestimmtes Instrument gut klingen lässt, sondern auch entscheiden, wo es platziert werden soll. Du musst mehr berücksichtigen als früher, aber es ist ein enormer Fortschritt. Um die Handhabung zu vereinfachen, haben wir eine Reihe von Templates erstellt. Die Bediener sehen schnell: ‚Oh, so funktioniert das‘ – und schon legen sie los.“ Und En-Space? „Hier geht es nicht um einen einfachen Nachhalleffekt. Man hat Zugriff auf die akustischen Merkmale verschiedener Räume und kann diese im System simulieren. Beide Tools können zeitgleich verwendet werden.“

Peleg und sein Team hatten nur vierzig Tage Zeit, um das System zu entwerfen und aufzubauen. Zu den Kernelementen des Systems gehören Lautsprecher der xS-Serie von d&b, im Tieftonbereich zusätzlich unterstützt durch J-SUB und J-INFRA, alles angetrieben von 30D- und D80-Verstärkern von d&b.

„Um ehrlich zu sein: Wir haben mit mehr Widerstand gerechnet“, meint Peleg. „Aber nun wird in fast jeder Show in irgendeiner Form Soundscape verwendet. Ein wenig Widerstand gibt es schon, etwa ein Prozent wollte sich in den ersten sechs Monaten nicht darauf einlassen. Nun sind alle begeistert.“

Freed stimmt dem zu. „Blue Note ist dafür bekannt, seit einigen Jahren bei solchen Neuerungen ganz vorn mit dabei zu sein“, schließt er. „Wir sind in solche bahnbrechenden Technologien immer sehr früh eingestiegen – und mit diesem Produkt können wir für das Publikum ganz andere Erfahrungen schaffen.“

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